Lewis E. Platt, 64, Chef von Hewlett-Packard in den 1990er Jahren, Dies

Lewis E. Platt, der von einem Einstiegsingenieur zum CEO von Hewlett-Packard aufstieg, starb am Donnerstag in seinem Haus in Petaluma, Kalifornien. Er war 64 Jahre alt.

Sein Tod wurde von der Firma bekannt gegeben, die keine Ursache nannte.

Während seiner Amtszeit als Chef von Hewlett-Packard von 1992 bis 1999 war Herr Platt für seinen zurückhaltenden Managementstil, seine unkomplizierte Art und seine ingenieursmäßige Einstellung in der Führungsetage bekannt. Aber er zeigte auch eine entschlossene, sogar leidenschaftliche Natur, als er entschied, dass es um Grundsatzfragen ging – und nicht nur bei Hewlett-Packard.

Als Herr Platt in diesem Jahr als Lead Board Member und Non-Executive Chairman von Boeing tätig war, leitete er schnell eine Untersuchung ein, nachdem er einen anonymen Hinweis erhalten hatte, dass der Vorstandsvorsitzende Harry C. Stonecipher eine Affäre mit einem Unternehmensleiter hatte. Herr Stonecipher gab die Affäre zu und wurde aufgefordert, zurückzutreten, sagte Herr Platt, weil sein Verhalten 'im Widerspruch zum Verhaltenskodex von Boeing' stand und 'sein Urteilsvermögen schlecht widerspiegelte und seine Fähigkeit beeinträchtigen würde, in Zukunft zu führen'.

Unter Herrn Platt florierte Hewlett-Packard, das Computer- und Druckerunternehmen, in den 90er Jahren, aber es schien den Aufstieg des Internets nur langsam zu erkennen und profitierte nicht so stark wie die meisten seiner Konkurrenten von dem daraus resultierenden Investitionsboom. Um Hewlett-Packard zu einem agileren Unternehmen zu machen, gliederte Herr Platt das Geschäft mit medizinischen Instrumenten aus, wo er seine Karriere begann.

1999 beschloss Hewlett-Packard, einen Außenstehenden als CEO zu rekrutieren. Herr Platt unterstützte den Umzug und half bei der Suche nach seinem Nachfolger Carleton S. Fiorina. Sie kam von Lucent, dem Hersteller von Telekommunikationsgeräten, mit einem Hintergrund in Vertrieb und Marketing und brachte einen hochkarätigen Führungsstil mit.

Zunächst unterstützte Herr Platt Frau Fiorina als tatkräftige Außenseiterin mit frischen Ideen. Aber später, als sie sich für eine umstrittene Fusion mit Compaq, dem PC-Hersteller, einsetzte, widersetzte sich Platt ihr und ihrer Führung.

Als einflussreiches Vorstandsmitglied der David and Lucile Packard Foundation, dem größten Einzelaktionär von Hewlett-Packard, war Herr Platt ein ausgesprochener Kritiker des Deals und sagte, er würde das Unternehmen mit einem großen PC-Geschäft belasten, einer Branche mit schlanken Gewinn und harter Wettbewerb.

Die Aktionäre stimmten dem Kauf von Compaq im Jahr 2002 knapp zu. Die Fusion brachte nicht die erwarteten Gewinne, und Frau Fiorina wurde in diesem Jahr von Hewlett-Packard verdrängt. Geboren am 11. April 1941, wuchs Herr Platt in Johnson City, N.Y., auf und ging an die Cornell University, wo er Maschinenbau als Hauptfach studierte und anschließend einen Master in Betriebswirtschaftslehre an der Wharton School der University of Pennsylvania erwarb.

1966 kam er als Ingenieur zu Hewlett-Packard. Als ambitionierter junger Manager fügte er sich nahtlos in ein Unternehmen ein, das von den beiden kaufmännischen Ingenieuren William Hewlett und David Packard gegründet wurde.

Nachdem er Hewlett-Packard verlassen hatte, war Herr Platt zwei Jahre lang CEO eines viel kleineren Unternehmens, Kendall-Jackson Wine Estates. Als Weinliebhaber mit einem 2.500-Flaschen-Keller zu Hause genoss Herr Platt den neuen Job ohne Unternehmensbürokratie. 'Ich bin tatsächlich wieder dabei, Dinge zu tun', sagte er in einem Interview im Jahr 2000. 'Ich hatte mehr Schwierigkeiten, meine Freunde davon zu überzeugen, dass dies Arbeit ist.'

Herr Platt hinterlässt seine Frau Joan Ellen und seine vier Töchter Caryn, Laura, Amanda und Hillary.